Norwegian flair in the deep French countryside – Influence Norvégienne au coeur de la Charente

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(En français plus bas)

We drove up to the Charente region last Saturday to celebrate my brother Dominic’s and his wife Catherine’s 60th birthdays. The Charente region is just an hour north. That’s where Cognac brandy is produced. Another corner favorite corner of my French heaven :0)qdfqdf

I mentioned Norway in the title, because since my nephew François “married” his lovely wife Henriette, it seems we eat more and more salmon around here. IMG_2272 _Snapseed IMG_2330 _Snapseed

So here is my brother’s gravlax recipe. It is simple, delicious and never fails to impress!IMG_2298 _Snapseed

For 10 people:

  1. Ask your fishmonger to cut two beautiful sushi grade salmon fillets (keep the skin on!). Rinse each fillet with clean water, dry them and make sure that there aren’t any bones left
  2. Mix 2 lbs of brown sugar with 2 lbs of salt and add freshly crushed black pepper (100g or 3 big tablespoons). Personally, I also rub each fillet with good Cognac.
  3. Pour the mixture in the bottom of a glass oven dish and place the first fillet skin down
  4. Pour some more of the mixture and place the second fillet on top, skin side up. Cover with what’s left of the preparation
  5. Cover your dish with plastic wrap and leave it in the fridge for 48 hours
  6. On D day, clean your fillets with paper towels and put them in a marinade made of olive oil and one lemon juice. Personally, I add two fists worth of chopped dill.
  7. After 12 hours, remove the fillets from the marinade, dry and slice them
  8. Serve with butter, lemon, capers, onion, cream, blinis etc…

I assure you it will be the best gravlax you’ve ever had!

Please do check Youtube videos to see how to slice your gravlax.

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Nous sommes allés en Charente, prés d’Angoulème le weekend dernier. Nous fêtions les 60 ans de mon frère Dominique et de sa femme Catherine. Je suis toujours épaté qu’il suffise d’une heure de route en France pour se retrouver dans un environnement si radicalement différent. Une excursion dans l’une des plus belles de nos campagnes… Un autre coin de mon paradis Français :0)

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Je parle ici d’influence Norvégienne car depuis qu’Henriette, la femme de mon petit neveu François, est arrivée dans la famille, il semble que nous mangions de plus en plus de saumon (et c’est tant mieux!!!)

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Je vous présente ici la recette de Gravlax de Dominique. Simple, délicieuse et à déguster sans modération! 

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Pour 10 personnes en entrée:

  1. Demandez à votre poissonnier de lever 2 beaux filets de saumon (écaillés mais avec la peau). Rincez les à l’eau claire, séchez les et vérifiez bien qu’il n’y a plus d’arrêtes 
  2. Mélangez 1Kg de sucre roux à 1Kg de sel et ajoutez 100g de poivre noir. Personnellement, je masse aussi mes filets avec du bon Cognac.
  3. Versez de cette préparation au fond d’un plat genre Pyrex et posez le premier filet face peau vers le bas
  4. Reversez du mélange et posez le second filet sur le premier, face peau vers le haut. Couvrez avec le reste de la préparation
  5. Couvrez d’un film plastique et laissez au frigo pendant 24 heures (jusqu’à 36 heures)
  6. Le jour J, rincez vos filets, séchez les et mettez les à mariner dans de l’huile d’olive avec un jus de citron. Personnellement, j’ajoute 2 poignées d’aneth ciselée. 
  7. Au bout de 12 heures, sortez les filets de la marinade, séchez les et tranchez
  8. Servez avec beurre, citrons, câpres, oignon, crème et autres accompagnements d’usage…

Je vous assure qu’il s’agira du saumon le plus souple et le plus délicieux que vous aurez mangé depuis longtemps!

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Attention, le plaisir de déguster du gravlax peut être gâché à cause d’une mauvaise découpe du filet en tranches! Je vous conseille d’aller sur Youtube pour visionner une ou plusieurs vidéos à ce sujet…

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58 comments

  1. I love Norway… :-) J’y ai fait 2 séjours magnifiques et pendant le 2e, je me suis régalée avec un potage de saumon du N amsen river avec des patates du fjord, aneth et coriandre… simply divine! :-) Et aussi le saumon frais grillé au miel et au thym arctique… total yummy! :-)

    • Tu as bien de la chance. Ma petite nièce (l’amie de mon neveu qui fait du bateau) est Norvégienne et j’ai des amis à Oslo. Encore une destination sur ma liste. Celle-ci semble plus probable que les autres comme j’ai des amis ET de la famille là bas…

  2. I am in love with your new layout!!! I have only just realised that since you changed to your .com months ago, I never get an email about your latest posts. So please forgive me for your lack of dedication!!! I have missed you and your beautiful pictures :)

  3. Un billet exceptionnellement beau (photos et recette). Dites… à part le cellulaire, qu’utilisez-vous comme caméra? Vous avez trouvé le truc pour créer de l’atmosphère avec le jeu de la lumière. Bravo!

    • Thanks darling! Do try it. It is also my favorite way to eat salmon. + the smoked salmon you find around here is sooooo bad… Much better to make gravlax yourself…

    • Thanks and sorry for the late answer. It was a lovely day. Nothing better than real quality time with the ones you love ;)

  4. How big are those filets? I ask because the amount of salt and sugar sounds very high and I wondered if it were a typo? I have been making the same gravlax for years but use 1 cup each of sugar and salt for a 2Kg filet. Plus a heavy patio stone on top of the whole thing (under plastic wrap of course) to hasten the exodus of water. It is truly amazing and we have been unable to eat commercial smoked salmon ever since.

    • Usually 1,5Kg each, but I don’t worry about how much. All that matters is that you do half and half. I never put weight on it, but it’s a great tip and I will try it next time ;)

      • Aha, that may explain it. I use a 5 kg. patio stone. It really accelerates the process by pushing the salt into the flesh and drawing out the water. Also, you only need to use enough salt to provide a base for the filet to lie on (about 2 cm.) and enough to just cover it by about 2 cm. I have never tried the post-production marinade of olive oil and lemon, but will do so this week. Great photos as usual!

    • I modified the post to add the stone thing and a few precisions from my brother. He leaves it in the marinade for a whole day…

    • Thanks Jennifer! You should try the gravlax next time you have guests. I promise you’ll be a huge success! ;)

  5. I feel a green-eyed monster welling up inside. I want to live where you live and do all the fun things you do. And also be an outstanding photographer! Lucky you!

  6. As always, Stephane, stunning. You help me feel like I am right there with you, enjoying the beautiful French life.

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